Beste schapenrassen voor een kleine boerderij

Neem contact op met auteur

Schapenrassen selecteren voor uw kleine boerderij

Er zijn naar schatting alleen al in de Verenigde Staten 50 schapenrassen en meer dan 1.000 wereldwijd. Als u probeert te beslissen welk type schapen het beste bij uw kleine of hobbyboerderij past, kan de informatie een beetje overweldigend worden!

Misschien is het eerste wat je moet overwegen bij het selecteren van schapen ook het eenvoudigst: haar of wol? De meeste wollen schapenrassen moeten minstens eenmaal per jaar worden geschoren (hun wol wordt weggesneden), terwijl schapen van schapen niet hoeven te worden geschoren. Sommige soorten wollen schapen zullen hun eigen wol afwerpen, terwijl anderen absoluut een helpende hand nodig hebben. Dus als je niet bereid bent om te leren scheren of het geld uit te geven om iemand het voor je te laten doen, dan is een ras van haarschapen jouw voor de hand liggende keuze!

Andere Overwegingen:

  • Wilt u lammeren grootbrengen voor gebruik op de markt of thuis?
  • Wilt u wol verkopen (of zelf spinnen)?
  • Wilt u lammeren grootbrengen die tot ooien worden gekweekt voor fokdoeleinden?
  • Wilt u melkschapen voor het produceren van melk, of kazen zoals Feta of Romano?
  • Wil je schapen laten zien in competitie?
  • Bent u geïnteresseerd in het fokken van een zeldzaam schapenras voor conserveringsdoeleinden?
  • Wil je gewoon wat huisdierenschapen die het gras helpen maaien?

Je moet al deze vragen beantwoorden en dan beginnen met je onderzoek naar schapenrassen. Hopelijk zal deze gids helpen enig licht te werpen op het onderwerp, terwijl ik u mijn top vijf van plukken schapenrassen voor verschillende toepassingen op de kleine boerderij voorstelt.

Barbados Blackbelly: The Endangered Hair Breed

  • Vezeltype: Haar
  • Doel: behoud van vlees en genetisch materiaal / behoud van zeldzame rassen
  • Maat: Small / Medium
  • Prolific (?): Ja
  • Winterhardheid: extreem winterhard

De Blackbelly schapen van Barbados evolueerden op het eiland Barbados, zoals de naam al doet vermoeden. Ze stammen af ​​van kruisen van Afrikaanse haarschapen en Europese wollen schapen, die dateren uit de 17e eeuw. Deze haarschapen zijn geen seizoensfokkers, in tegenstelling tot de meeste soorten schapen, wat betekent dat de ooien het hele jaar door warmtecycli hebben. Niet-seizoensgebonden fokkerij kan meer dan één lamsoogst per jaar toelaten, en de ooien zijn productief en produceren meestal tweelingen of zelfs drieling.

Omdat het een ietwat obscuur schapenras met haar is, met een klein lichaamsgewicht voor volwassenen, heeft de Barbados niet veel aandacht van commerciële fokkers gezien en dreigt daarom op de lijst van bedreigde diersoorten te komen. Ik ben echter blij te kunnen melden dat er de laatste tijd een groeiende vraag is naar haarschapen in de VS, dus deze jongens komen langzaam terug.

Opmerkelijke en wenselijke eigenschappen van de Barbados omvatten weerstand tegen ziekten, tolerantie voor verschillende klimaten (vooral warm en vochtig, en inclusief koude klimaten), het vermogen om een ​​hogere wormbelasting te tolereren dan andere soorten schapen, en onderhoudsvriendelijke foeragevaardigheden.

Dit ras is zeker nuttig voor de kleine boer of homesteader als een gemakkelijke bewaarder en vleesproducent, en hun unieke genetica maken ze waardevol zowel voor kruising als rasbehoud.

East Friesian: The Dairy Variety

  • Vezeltype: Gemiddelde kwaliteit wol
  • Doel: zuivel
  • Grootte: large
  • Prolific (?): Zeer
  • Winterhardheid: Niet winterhard

Hoewel ik geen persoonlijke ervaring heb met Oost-Friese schapen, wilde ik ze op deze lijst zetten omdat ze de keuze zijn voor melkschapen. Commerciële melkschaapbedrijven gebruiken over het algemeen een 50% kruising van de Fries, omdat ze geen zeer winterhard ras zijn en zich slecht aanpassen aan omgevingen die verschillen van die waarin ze evolueerden.

Dat gezegd hebbende, is gemeld dat in kleinere koppels rasechte Friezen het heel goed doen. Ze zijn geen gemakkelijke houders, maar dat is prima voor ons kleine boeren en homesteaders omdat we de tijd en energie hebben om individuele zorg aan onze dieren te geven.

Friezen produceren meer dan drie keer zoveel melk per lactatie als andere schapenrassen, een eigenschap waarvoor ze zijn gefokt. Hun melk is uitstekend voor het produceren van vele soorten kazen, en omdat rauwe en biologische melk aan populariteit wint in de VS, zal schapenmelk dat ook doen. De Friezen kwamen pas in de jaren negentig naar de VS, maar zijn sindsdien steeds populairder en productiever geworden. Ze zijn te vinden op boerderijen in de Midwest en langs de oostkust in New England.

De kleine boer of homesteader die geïnteresseerd is in het fokken van melkschapen, zou verstandig zijn om een ​​Fries of twee te kopen, zelfs als het plan is om de schapen met een ander ras te kruisen. Houd er rekening mee dat dit schapenras extra voeding nodig heeft tijdens de lactatie om al die extra melk te produceren. Persoonlijk zou ik geen Oost-Friese schapen op mijn boerderij houden vanwege hun algemene gebrek aan winterhardheid; anderzijds ben ik niet geïnteresseerd in melkproductie. Als ik dat was, zou ik een Fries willen. Om de zuivelkwaliteit van de Fries te behouden en tegelijkertijd het gebrek aan winterhardheid van het dier te omzeilen, zou ik het waarschijnlijk kruisen met een harder ras zoals de Lacaune of Cheviot.

Merino: een bewezen wolschaap

  • Vezeltype: fijne, hoogwaardige wol
  • Doel: wol, showcompetitie
  • Maat: Medium / Small
  • Prolific (?): Ja
  • Winterhardheid: goed

De Merino is beroemd over de hele wereld voor het produceren van zachte, fijne, hoogwaardige wol. Als je ooit atletische kleding of andere hoogwaardige wollen kleding hebt gekocht, is deze waarschijnlijk geweven van merinowol.

Volgzaam in de natuur, de meeste Merino zijn hoornloos (geen hoorns), zijn goede moeders en zijn vrij winterharde en aanpasbare dieren. Ze worden gefokt voor de productie van wol en bereiken niet zo snel marktgewicht als schapen die worden gefokt voor vlees. Deze auteur denkt toevallig dat ze een van de schattigste gezichten van alle schapen hebben, maar dat is niet ter zake.

Merinosschapen zijn ook een populair ras om te gebruiken bij wedstrijdschapen en een specifieke rasstandaard kan worden gevonden via een eenvoudige Google-zoekopdracht. Voor de kleine boer of homesteader zouden merinosschapen een goede keuze zijn voor thuisvleesproductie omdat ze gemakkelijk te bewaren zijn. Hoewel de lammeren het normale markttarief niet zo snel zullen bereiken als die van andere rassen, kunnen kleinschalige operaties het zich zeker veroorloven om dit kleine beetje te vergeven.

Afgezien van het feit dat ze moeten worden geschoren (zoals bijna alle wolschapen doen, ongeacht de kwaliteit), vereisen ze niet veel speciale zorg of overwegingen. En als je een verkoper kunt vinden om de wol aan te verkopen, of de wol zelf kunt verwerken tot verhandelbare producten, zou ik wedden dat je genoeg inkomsten uit wol alleen kunt produceren om de Merinos tenminste hun eigen geld te laten betalen.

Polypay: het multifunctionele type

  • Vezeltype: goede kwaliteit wol
  • Doel: vlees, wol
  • Grootte: Groot (ooien gemakkelijk meer dan 150 pond)
  • Prolific (?): Zeer, meerdere lammeren per jaar mogelijk
  • Winterhardheid: goed

De Polypay is niet zozeer een "schapenras", maar een hybride type. Het is eigenlijk een kruising tussen Finnsheep / Rambouillet en Dorset / Targhee. Dat lijkt nogal verwarrend, maar eigenlijk is het verhaal achter de Polypay dat sommige producenten in de jaren zeventig bij elkaar kwamen en besloten dat ze een nieuw soort schapen wilden creëren dat aan specifieke eisen zou voldoen. Deze omvatten twee lammeren per jaar, een goede woloogst per jaar, winterhardheid, goede moedervaardigheden en een zwaar karkasgewicht. De deelname aan het experiment vond deze verschillende eigenschappen in de vier hierboven genoemde schapenrassen en begon verschillende variaties en kruisen van deze dieren te combineren om de "perfecte" schapen te creëren.

Ik ben voorstander van de Polypay (ik bezit er zelfs drie) omdat ze een prachtig fenomeen vertegenwoordigen dat bekend staat als hybride kracht. Hybride kracht treedt op wanneer verschillende, gespecialiseerde rassen met verschillende, gespecialiseerde eigenschappen met elkaar worden gefokt. Vaak zullen de beste en meest wenselijke eigenschappen van elk ras dat bij het kruis betrokken is, in de nakomelingen verschijnen.

Het interessante is dat het vaak het geval is dat bij het fokken van hybriden met hybriden ze niet "waar" fokken - dat wil zeggen dat de eigenschappen die aanwezig waren in de ouders niet meer verschijnen in de nakomelingen, of in mindere mate verschijnen, op een bepaald moment. Dit is een gevolg van minder dominante eigenschappen die mogelijk 'verborgen' zijn in het DNA en die zichtbaarder worden naarmate er meer dominante eigenschappen worden uitgekweekt. Coole dingen, vind je niet?

Je hebt waarschijnlijk opgemerkt dat ik genetische diversiteit in vee waardeer, zelfs boven productie-efficiëntie, dus ik ben een trotse eigenaar van de grote, winterharde, zeer productieve Polypay. En ik kan niet wachten om te zien wat voor interessante kruisen en genetische wegwerpingen ik uit mijn meisjes haal.

Voor de kleine boer zijn Polypays een uitstekende keuze aan schapen. Ze kunnen het hele jaar door fokken, twee lamsgewassen per jaar gooien, hun wol is goed genoeg om te verkopen en eenjarige ooien kunnen fokken en met succes een tweeling of meer produceren. Ze zijn gemakkelijk te verkrijgen, gemakkelijk gezond te houden, gemakkelijk te kweken en gemakkelijk te verkopen.

Suffolk: The Popular Meat Sheep

  • Vezeltype: Medium wol
  • Doel: vlees, fokdieren, showcompetitie
  • Maat: zeer groot
  • Prolific (?): Zeer
  • Winterhardheid: goed

De Suffolk is gemakkelijk een van de meest populaire schapenrassen voor vleesproductie. Gemaakt vóór de 19e eeuw door de vlezige en gespierde Southdown te kruisen met de winterharde en semi-wilde Norfolk Horned schapen, ontwikkelde de Suffolk kwaliteiten die zijn ontleend aan beide ouderrassen en combineerde ze goed.

Suffolks zijn gemakkelijk te onderscheiden van andere schapenrassen door hun witte wol, zwarte gezichten en lange, zwarte poten. Ze zijn bijna altijd hoornloos, en volwassen ooien kunnen tot 250 pond wegen. Groot en stevig, goede moeders en productief om op te starten, het is geen wonder dat de Suffolk veel boerenrassen is voor vleesschapen. Net als de Merino is de Suffolk ook een populair schaap voor wedstrijden.

Of het nu voor lamsvlees of schapenvlees voor thuisgebruik is of voor het produceren van lammeren om aan klanten te verkopen of op de markt te brengen, de Suffolk-schapen zouden een goede aanvulling zijn op de kudde van een kleine boer of thuishouder. Producenten van Suffolk moeten niet vergeten om een ​​ontwormingsmiddel voor hun schapen te gebruiken op een regelmatig schema, omdat deze dieren niet goed presteren met een hoge wormbelasting. Een andere overweging is dat, hoewel volwassen Suffolks het over het algemeen erg goed doen op grasland en voedergewassen, de lammeren mogelijk extra graan nodig hebben om snel het ideale marktgewicht te bereiken. Dit probleem kan worden omzeild door eerder in het seizoen te lammeren, of kan eenvoudig worden genegeerd.

Bovendien, hoewel er is gezegd dat Suffolk easy-lambers zijn, heb ik het op goed gezag dat dit niet altijd het geval is; daarom moet u uw Suffolk-ooien zorgvuldig controleren terwijl lammeren nadert om verliezen te voorkomen.

Eerste eervolle vermelding: The Hog Island Sheep

  • Vezeltype: Gemiddelde kwaliteit wol
  • Doel: genetisch behoud / rasbehoud, vlees, wol
  • Grootte: klein / gemiddeld
  • Productief (?): Matig; volwassen ooien produceren meestal een tweeling
  • Winterhardheid: extreem winterhard

De Hog Island Sheep ontleent zijn naam aan een klein eiland voor de kust van Virginia. De voorouders van de Hog Island-schapen werden in de 18e eeuw naar het eiland gebracht en ergens in de vroege twintigste eeuw verlaten. De duizenden schapen gingen 'wild' en werden later in het midden van de twintigste eeuw van het eiland verwijderd toen natuurbeschermingsgroepen van mening waren dat hun aanwezigheid op het eiland destructief was voor de inheemse habitat.

Vanwege de bijna twee eeuwen van isolatie is het Hog Island Sheep genetisch uniek, vooral onder Amerikaanse schapenrassen. In feite is dit een van de weinige (zo niet de enige) schapenras die liever bladert dan graast, net als een geit.

Wat dit schapenras voor mij zo interessant maakt, is zijn vermogen om te foerageren en zeer weinig te gedijen in vergelijking met meer commerciële en moderne schapenrassen. Hier is een dier dat niet selectief door de mens is gefokt om bepaalde kwaliteiten te vertonen, zoals uitstekende wol, snelle groeisnelheid, meervoudige geboorten, verhoogde lactatie of zwaar afgewerkt gewicht. Hoewel al deze moderne eigenschappen superieur lijken, is het een feit dat andere aspecten van het dier lijden wanneer slechts één wordt benadrukt in fokpraktijken.

Het Hog Island-schaap is een ware schatkamer van onaangeboorde genetische diversiteit, die, indien gekweekt in onze meer populaire, commerciële schapenrassen, geavanceerde hybride kracht zou creëren en tegelijkertijd zou helpen om enkele van de gezondheidsproblemen die we onbedoeld hebben gecreëerd, te 'fokken'.

Mijn ervaring met Hog Island Sheep was het kruisen van een ram met Dorset-ooien (een zwaar vleesras). De nakomelingen vertoonden een verhoogde groeisnelheid zonder extra graan, en geen enkel lam van dit kruis leed aan schuren, pinkeye of enige andere verzwakking. Deze nakomelingen werden opnieuw gefokt met een Hog ​​Island-ram en de volgende generatie vertoonde vergelijkbare verbeteringen in groeisnelheid en algemene winterhardheid.

Mijn kleine experiment is niet genoeg om grote schapenproducenten te overtuigen om het varkenseiland te overwegen, maar als boerderij-eigenaar en schapenproducent kun je wedden dat ik tot het uiterste ga (en waarschijnlijk kosten) om een ​​paar Hog aan te schaffen Eilandschapen om de genetische diversiteit van mijn kudde te vergroten en te versterken.

Gezien het feit dat het Hog Island een van de meest bedreigde schapen ter wereld is, en met slechts een paar duizend exemplaren in de Verenigde Staten, kan ik alleen maar hopen dat mijn inspanningen hun vruchten zullen afwerpen en zullen helpen deze genetische cache te behouden ... voordat het is voor altijd verloren.

Tweede eervolle vermelding: The Crossed-Up Mutt Sheep

  • Vezeltype: varieert
  • Doel: varieert, genetische diversificatie
  • Grootte: varieert
  • Prolific (?): Meestal
  • Winterhardheid: Meestal winterhard

Ik wil dit artikel afsluiten met een schreeuw naar het 'straathondschaap', een allesomvattende term die ik ga gebruiken om elk onopvallend, niet-onderscheidend type schapen te beschrijven dat de weiden van kleine boerderijen over de hele wereld. Deze schapen behoren niet tot een bepaald ras, en hoewel sommige van hun kenmerken misschien herkenbaar zijn als (afkomstig van) de populaire commerciële rassen, helpen ze kleine boeren zoals ik met succes om de kost te verdienen.

Ik begrijp waarom enorme operaties afhankelijk zijn van slechts een of twee specifieke schapenrassen om winst te maken. Met zoveel dieren heeft de producent geen tijd om elk koppel van het koppel nauwlettend in de gaten te houden. Commerciële operaties bestaan ​​dus uit een beperkte genenpool en moeten oppassen dat ze niet te veel fokken over te veel generaties.

Maar de kudde straathond hoeft zich minder zorgen te maken. Met grotere genetische diversiteit komt meer potentieel voor gewenste eigenschappen, evenals ongewenste eigenschappen. Gelukkig heeft de kleine boer maar weinig dieren om dingen in de gaten te houden en ervoor te zorgen dat minder dan gewenste dieren niet als fokdieren worden gehouden.

De straathond heeft minder kans op schadelijke eigenschappen die in hun kudde zijn gekweekt, zoals blindheid, kreupelheid, een neiging tot kankers of cysten, doofheid of een lage tolerantie voor ziekte of wormen. En omdat variëteit, zoals ze zeggen, het kruid van het leven is, is een monosyllabische kudde schapen met hun bijpassende kleuren, identieke hoogtes en gewichten en uiterst voorspelbare nakomelingen niet gewoon saai? Ik neem mijn kansen met de kruisingen en straathonden, en laat jullie allemaal weten hoe het gaat.

Labels:  Huisdierbezit konijnen knaagdieren